Principios del Comunismo Friedrich Engels

 Título:    Principios del Comunismo

Autor:    Friedrich Engels  

Categoria:    Filosofia

Idioma:    Español

Principios del Comunismo Friedrich Engels




Principios del Comunismo
Federico Engels
 
PRINCIPIOS DEL COMUNISMO1

I. ¿Qué es el comunismo?
El comunismo es la doctrina de las condiciones de la liberación del
proletariado.
II. ¿Qué es el proletariado?
El proletariado es la clase social que consigue sus medios de
subsistencia exclusivamente de la venta de su trabajo, y no del rédito de algún
capital; es la clase, cuyas dicha y pena, vida y muerte y toda la existencia
dependen de la demanda de trabajo, es decir, de los períodos de crisis y de
prosperidad de los negocios, de las fluctuaciones de una competencia
desenfrenada. Dicho en pocas palabras, el proletariado, o la clase de los
proletarios, es la clase trabajadora del siglo XIX.
III. ¿Quiere decir que los proletarios no han existido siempre?
No. Las clases pobres y trabajadoras han existido siempre, siendo
pobres en la mayoría de los casos. Ahora bien, los pobres, los obreros que
viviesen en las condiciones que acabamos de señalar, o sea los proletarios, no
han existido siempre, del mismo modo que la competencia no ha sido siempre
libre y desenfrenada.
IV. ¿Cómo apareció el proletariado?
El proletariado nació a raíz de la revolución industrial, que se produjo
en Inglaterra en la segunda mitad del siglo pasado y se repitió luego en todos
los países civilizados del mundo. Dicha revolución se debió al invento de la
máquina de vapor, de las diversas máquinas de hilar, del telar mecánico y de
toda una serie de otros dispositivos mecánicos. Estas máquinas, que costaban
muy caras y, por eso, sólo estaban al alcance de los grandes capitalistas,
transformaron completamente el antiguo modo de producción y desplazaron a
los obreros anteriores, puesto que las máquinas producían mercancías más
baratas y mejores que las que podían hacer éstos con ayuda de sus ruecas y
telares imperfectos. Las máquinas pusieron la industria enteramente en manos
de los grandes capitalistas y redujeron a la nada el valor de la pequeña
 1
 El trabajo "Principios del comunismo" es un proyecto de programa de la Liga de los
Comunistas. Lo escribió Engels en París por encargo del comité comarcal de la Liga. Como lo tenía por
proyecto previo, Engels, en la carta a Marx del 23 al 24 de noviembre de 1847, propone renunciar a la
forma de catecismo y redactar un programa de la Liga de los Comunistas en forma de "Manifiesto
Comunista". En el segundo congreso de la Liga de los Comunistas (29 de noviembre-8 de diciembre), las
opiniones de Marx y Engels fueron aprobadas por completo; se les dio el encargo de redactar el programa
de la Liga, que fue el "Manifiesto del Partido Comunista". Al escribirlo, los fundadores del marxismo
utilizaron una serie de tesis expuestas en los "Principios del comunismo".
En la obra "Principios del comunismo" Engels fundamentó teóricamente algunos principios
programáticos y tácticos muy importantes del partido proletario.- 
propiedad de los obreros (instrumentos, telares, etc.), de modo que los
capitalistas pronto se apoderaron de todo, y los obreros se quedaron con nada.
Así se instauró en la producción de tejidos el sistema fabril. En cuanto se dio
el primer impulso a la introducción de máquinas y al sistema fabril; este
último se propagó rápidamente en las demás ramas de la industria, sobre todo
en el estampado de tejidos, la impresión de libros, la alfarería y la metalurgia.
El trabajo comenzó a dividirse más y más entre los obreros individuales de tal
manera que el que antes efectuaba todo el trabajo pasó a realizar nada más que
una parte del mismo. Esta división del trabajo permitió fabricar los productos
más rápidamente y, por consecuencia, de modo más barato. Ello redujo la
actividad de cada obrero a un procedimiento mecánico, muy sencillo,
constantemente repetido, que la máquina podía realizar con el mismo éxito o
incluso mucho mejor. Por tanto, todas estas ramas de la producción cayeron,
una tras otra, bajo la dominación del vapor, de las máquinas y del sistema
fabril, exactamente del mismo modo que la producción de hilados y de tejidos.
En consecuencia, ellas se vieron enteramente en manos de los grandes
capitalistas, y los obreros quedaron privados de los últimos restos de su
independencia. Poco a poco, el sistema fabril extendió su dominación no ya
sólo a la manufactura, en el sentido estricto de la palabra, sino que comenzó a
apoderarse más y más de las actividades artesanas, ya que también en esta
esfera los grandes capitalistas desplazaban cada vez más a los pequeños
maestros, montando grandes talleres, en los que era posible ahorrar muchos
gastos e implantar una detallada división del trabajo. Así llegamos a que, en
los países civilizados, casi en todas las ramas del trabajo se afianza la
producción fabril y, casi en todas estas ramas, la gran industria desplaza a la
artesanía y la manufactura. Como resultado de ello, se arruina más y más la
antigua clase media, sobre todo los pequeños artesanos, cambia
completamente la anterior situación de los trabajadores y surgen dos clases
nuevas, que absorben paulatinamente a todas las demás, a saber:
I. La clase de los grandes capitalistas, que son ya en todos los países
civilizados casi los únicos poseedores de todos los medios de existencia, como
igualmente de las materias primas y de los instrumentos (máquinas, fábricas,
etc.) necesarios para la producción de los medios de existencia. Es la clase de
los burgueses, o sea, burguesía.
II. La clase de los completamente desposeídos, de los que en virtud de
ello se ven forzados a vender su trabajo a los burgueses, al fin de recibir en
cambio los medios de subsistencia necesarios para vivir. Esta clase se
denomina la clase de los proletarios, o sea, proletariado.
V. ¿En qué condiciones se realiza esta venta del trabajo de los
proletarios a los burgueses?
El trabajo es una mercancía como otra cualquiera, y su precio depende,
por consiguiente, de las mismas leyes que el de cualquier otra mercancía. Pero,
el precio de una mercancía, bajo el dominio de la gran industria o de la libre
competencia, que es lo mismo, como lo veremos más adelante, es, por término
medio, siempre igual a los gastos de producción de dicha mercancía. Por tanto,
el precio del trabajo es también igual al costo de producción del trabajo. Ahora
bien, el costo de producción del trabajo consta precisamente de la cantidad de
medios de subsistencia indispensables para que el obrero esté en condiciones
de mantener su capacidad de trabajo y para que la clase obrera no se extinga.
El obrero no percibirá por su trabajo más que lo indispensable para ese fin; el
precio del trabajo o el salario será, por consiguiente, el más bajo, constituirá el
mínimo de lo indispensable para mantener la vida. Pero, por cuanto en los
negocios existen períodos mejores y peores, el obrero percibirá unas veces
más, otras menos, exactamente de la misma manera que el fabricante cobra
unas veces más, otras menos, por sus mercancías. Y, al igual que el fabricante,
que, por término medio, contando los tiempos buenos y los malos, no percibe
por sus mercancías ni más ni menos que su costo de producción, el obrero
percibirá, por término medio, ni más ni menos que ese mínimo. Esta ley
económica del salario se aplicará más rigurosamente en la medida en que la
gran industria vaya penetrando en todas las ramas de la producción.
VI. ¿Qué clases trabajadores existían antes de la revolución industrial?
Las clases trabajadoras han vivido en distintas condiciones, según las
diferentes fases de desarrollo de la sociedad, y han ocupado posiciones
distintas respecto de las clases poseedoras y dominantes. En la antigüedad, los
trabajadores eran esclavos de sus amos, como lo son todavía en un gran
número de países atrasados e incluso en la parte meridional de los Estados
Unidos. En la Edad Media eran siervos de los nobles propietarios de tierras,
como lo son todavía en Hungría, Polonia y Rusia. Además, en la Edad Media,
hasta la revolución industrial, existían en las ciudades oficiales artesanos que
trabajaban al servicio de la pequeña burguesía y, poco a poco, en la medida del
progreso de la manufactura, comenzaron a aparecer obreros de manufactura
que iban a trabajar contratados por grandes capitalistas.
VII. ¿Qué diferencia hay entre el proletario y el esclavo?
El esclavo está vendido de una vez y para siempre, en cambio, el
proletario tiene que venderse él mismo cada día y cada hora. Todo esclavo
individual, propiedad de un señor determinado, tiene ya asegurada su
existencia por miserable que sea, por interés de éste. En cambio el proletario
individual es, valga la expresión, propiedad de toda la clase de la burguesía.
Su trabajo no se compra más que cuando alguien lo necesita, por cuya razón
no tiene la existencia asegurada. Esta existencia está asegurada únicamente a
toda la clase de los proletarios. El esclavo está fuera de la competencia. El 
proletario se halla sometido a ello y siente todas sus fluctuaciones. El esclavo
es considerado como una cosa, y no miembro de la sociedad civil. El
proletario es reconocido como persona, como miembro de la sociedad civil.
Por consiguiente, el esclavo puede tener una existencia mejor que el proletario,
pero este último pertenece a una etapa superior de desarrollo de la sociedad y
se encuentra a un nivel más alto que el esclavo. Este se libera cuando de todas
las relaciones de la propiedad privada no suprime más que una, la relación de
esclavitud, gracias a lo cual sólo entonces se convierte en proletario; en
cambio, el proletario sólo puede liberarse suprimiendo toda la propiedad
privada en general.
VIII. ¿Qué diferencia hay entre el proletario y el siervo?
El siervo posee en propiedad y usufructo un instrumento de producción
y una porción de tierra, a cambio de lo cual entrega una parte de su producto o
cumple ciertos trabajos. El proletario trabaja con instrumentos de producción
pertenecientes a otra persona, por cuenta de ésta, a cambio de una parte del
producto. El siervo da, al proletario le dan. El siervo tiene la existencia
asegurada, el proletario no. El siervo está fuera de la competencia, el proletario
se halla sujeto a ella. El siervo se libera ya refugiándose en la ciudad y
haciéndose artesano, ya dando a su amo dinero en lugar de trabajo o
productos, transformándose en libre arrendatario, ya expulsando a su señor
feudal y haciéndose él mismo propietario. Dicho en breves palabras, se libera
entrando de una manera u otra en la clase poseedora y en la esfera de la
competencia. El proletario se libera suprimiendo la competencia, la propiedad
privada y todas las diferencias de clase.
IX. ¿Qué diferencia hay entre el proletario y el artesano?2

X. ¿Qué diferencia hay entre el proletario y el obrero de manufactura?
El obrero de manufactura de los siglos XVI-XVIII poseía casi en todas
partes instrumentos de producción: su telar, su rueca para la familia y un
pequeño terreno que cultivaba en las horas libres. El proletario no tiene nada
de eso. El obrero de manufactura vive casi siempre en el campo y se halla en
relaciones más o menos patriarcales con su señor o su patrono. El proletario
suele vivir en grandes ciudades y no lo unen a su patrono más que relaciones
de dinero. La gran industria arranca al obrero de manufactura de sus
condiciones patriarcales; éste pierde la propiedad que todavía poseía y sólo
entonces se convierte en proletario.
XI. ¿Cuáles fueron las consecuencias directas de la revolución industrial
y de la división de la sociedad en burgueses y proletarios?
En primer lugar, en virtud de que el trabajo de las máquinas reducía
más y más los precios de los artículos industriales, en casi todos los países del
 2
 Aquí Engels deja en blanco el manuscrito para redactar luego la respuesta a la pregunta IX. (N.
de la Edit.) 
mundo el viejo sistema de la manufactura o de la industria basada en el trabajo
manual fue destruido enteramente. Todos los países semibárbaros que todavía
quedaban más o menos al margen del desarrollo histórico y cuya industria se
basaba todavía en la manufactura, fueron arrancados violentamente de su
aislamiento. Comenzaron a comprar mercancías más baratas a los ingleses,
dejando que se muriesen de hambre sus propios obreros de manufactura. Así,
países que durante milenios no conocieron el menor progreso, como, por
ejemplo, la India, pasaron por una completa revolución, e incluso la China
marcha ahora de cara a la revolución. Las cosas han llegado a tal punto que
una nueva máquina que se invente ahora en Inglaterra podrá, en el espacio de
un año, condenar al hambre a millones de obreros de China. De este modo, la
gran industria ha ligado los unos a los otros a todos los pueblos de la tierra, ha
unido en un solo mercado mundial todos los pequeños mercados locales, ha
preparado por doquier el terreno para la civilización y el progreso y ha hecho
las cosas de tal manera que todo lo que se realiza en los países civilizados debe
necesariamente repercutir en todos los demás, por tanto, si los obreros de
Inglaterra o de Francia se liberan ahora, ello debe suscitar revoluciones en
todos los demás países, revoluciones que tarde o temprano culminarán también
allí en la liberación de los obreros.
En segundo lugar, en todas las partes en que la gran industria ocupó el
lugar de la manufactura, la burguesía aumentó extraordinariamente su riqueza
y poder y se erigió en primera clase del país. En consecuencia, en todas las
partes en las que se produjo ese proceso, la burguesía tomó en sus manos el
poder político y desalojó las clases que dominaban antes: la aristocracia, los
maestros de gremio y la monarquía absoluta, que representaba a la una y a los
otros. La burguesía acabó con el poderío de la aristocracia y de la nobleza,
suprimiendo el mayorazgo o la inalienabilidad de la posesión de tierras, como
también todos los privilegios de la nobleza. Destruyó el poderío de los
maestros de gremio, eliminando todos los gremios y los privilegios gremiales.
En el lugar de unos y otros puso la libre competencia, es decir, un estado de la
sociedad en la que cada cual tenía derecho a dedicarse a la rama de la industria
que le gustase y nadie podía impedírselo a no ser la falta de capital necesario
para tal actividad. Por consiguiente, la implantación de la libre competencia es
la proclamación pública de que, de ahora en adelante, los miembros de la
sociedad no son iguales entre sí únicamente en la medida en que no lo son sus
capitales, que el capital se convierte en la fuerza decisiva y que los capitalistas,
o sea, los burgueses, se erigen así en la primera clase de la sociedad. Ahora
bien, la libre competencia es indispensable en el período inicial del desarrollo
de la gran industria, porque es el único régimen social con el que la gran
industria puede progresar. Tras de aniquilar de este modo el poderío social de
la nobleza y de los maestros de gremio, puso fin también al poder político de 
la una y los otros. Llegada a ser la primera clase de la sociedad, la burguesía se
proclamó también la primera clase en la esfera política. Lo hizo implantando
el sistema representativo, basado en la igualdad burguesa ante la ley y en el
reconocimiento legislativo de la libre competencia. Este sistema fue instaurado
en los países europeos bajo la forma de la monarquía constitucional. En dicha
monarquía sólo tienen derecho de voto los poseedores de cierto capital, es
decir, únicamente los burgueses. Estos electores burgueses eligen a los
diputados, y estos diputados burgueses, valiéndose del derecho a negar los
impuestos, eligen un gobierno burgués.
En tercer lugar, la revolución industrial ha creado en todas partes el
proletariado en la misma medida que la burguesía. Cuanto más ricos se hacían
los burgueses, más numerosos eran los proletarios. Visto que sólo el capital
puede dar ocupación a los proletarios y que el capital sólo aumenta cuando
emplea trabajo, el crecimiento del proletariado se produce en exacta
correspondencia con el del capital. Al propio tiempo, la revolución industrial
agrupa a los burgueses y a los proletarios en grandes ciudades, en las que es
más ventajoso fomentar la industria, y can esa concentración de grandes masas
en un mismo lugar le inculca a los proletarios la conciencia de su fuerza.
Luego, en la medida del progreso de la revolución industrial, en la medida en
que se inventan nuevas máquinas, que eliminan el trabajo manual, la gran
industria ejerce una presión creciente sobre los salarios y los reduce, como
hemos dicho, al mínimo, haciendo la situación del proletariado cada vez más
insoportable. Así, por una parte, como consecuencia del descontento creciente
del proletariado y, por la otra, del crecimiento del poderío de éste, la
revolución industrial prepara la revolución social que ha de realizar el
proletariado.
XII. ¿Cuáles han sido las consecuencias siguientes de la revolución
industrial?
La gran industria creó, con la máquina de vapor y otras máquinas, los
medios de aumentar la producción industrial rápidamente, a bajo costo y hasta
el infinito. Merced a esta facilidad de ampliar la producción, la libre
competencia, consecuencia necesaria de esta gran industria, adquirió pronto un
carácter extraordinariamente violento; un gran número de capitalistas se lanzó
a la industria, en breve plazo se produjo más de lo que se podía consumir.
Como consecuencia, no se podían vender las mercancías fabricadas y
sobrevino la llamada crisis comercial; las fábricas tuvieron que parar, los
fabricantes quebraron y los obreros se quedaron sin pan. Y en todas partes se
extendió la mayor miseria. Al cabo de cierto tiempo se vendieron los
productos sobrantes, las fábricas volvieron a funcionar, los salarios subieron y,
poco a poco, los negocios marcharon mejor que nunca. Pero no por mucho
tiempo, ya que pronto volvieron a producirse demasiadas mercancías y 
sobrevino una nueva crisis que transcurrió exactamente de la misma manera
que la anterior. Así, desde comienzos del presente siglo, en la situación de la
industria se han producido continuamente oscilaciones entre períodos de
prosperidad y períodos de crisis, y casi regularmente, cada cinco o siete años
se ha producido tal crisis, con la particularidad de que cada vez acarreaba las
mayores calamidades para los obreros, una agitación revolucionaria general y
un peligro colosal para todo el régimen existente.
XIII. ¿Cuáles son las consecuencias de estas crisis comerciales que se
repiten regularmente?
En primer lugar, la de que la gran industria, que en el primer período de
su desarrollo creó la libre competencia, la ha rebasado ya; que la competencia
y, hablando en términos generales, la producción industrial en manos de unos
u otros particulares se ha convertido para ella en una traba a la que debe y ha
de romper; que la gran industria, mientras siga sobre la base actual, no puede
existir sin conducir cada siete años a un caos general que supone cada vez un
peligro para toda la civilización y no sólo sume en la miseria a los proletarios,
sino que arruina a muchos burgueses; que, por consiguiente, la gran industria
debe destruirse ella misma, lo que es absolutamente imposible, o reconocer
que hace imprescindible una organización completamente nueva de la
sociedad, en la que la producción industrial no será más dirigida por unos u
otros fabricantes en competencia entre sí, sino por toda la sociedad con arreglo
a un plan determinado y de conformidad con las necesidades de todos los
miembros de la sociedad.
En segundo lugar, que la gran industria y la posibilidad, condicionada
por ésta, de ampliar hasta el infinito la producción permiten crear un régimen
social en el que se producirán tantos medios de subsistencia que cada miembro
de la sociedad estará en condiciones de desarrollar y emplear libremente todas
sus fuerzas y facultades; de modo que, precisamente la peculiaridad de la gran
industria que en la sociedad moderna engendra toda la miseria y todas las
crisis comerciales será en la otra organización social justamente la que ha de
acabar con esa miseria y esas fluctuaciones preñadas de tantas desgracias.
Por tanto, está probado claramente:
1) que en la actualidad todos estos males se deben únicamente al
régimen social, el cual ya no responde más a las condiciones existentes;
2) que ya existen los medios de supresión definitiva de estas
calamidades por vía de la construcción de un nuevo orden social.
XIV. ¿Cómo debe ser ese nuevo orden social?
Ante todo, la administración de la industria y de todas las ramas de la
producción en general dejará de pertenecer a unos u otros individuos en
competencia. En lugar de esto, las ramas de la producción pasarán a manos de
toda la sociedad, es decir, serán administradas en beneficio de toda la 
sociedad, con arreglo a un plan general y con la participación de todos los
miembros de la sociedad. Por tanto, el nuevo orden social suprimirá la
competencia y la sustituirá con la asociación. En vista de que la dirección de la
industria, al hallarse en manos de particulares, implica necesariamente la
existencia de la propiedad privada y por cuanto la competencia no es otra cosa
que ese modo de dirigir la industria, en el que la gobiernan propietarios
privados, la propiedad privada va unida inseparablemente a la dirección
individual de la industria y a la competencia. Así, la propiedad privada debe
también ser suprimida y ocuparán su lugar el usufructo colectivo de todos los
instrumentos de producción y el reparto de los productos de común acuerdo, lo
que se llama la comunidad de bienes.
La supresión de la propiedad privada es incluso la expresión más breve
y mas característica de esta transformación de todo el régimen social, que se
ha hecho posible merced al progreso de la industria. Por eso los comunistas la
planteen can razón como su principal reivindicación.
XV. ¿Eso quiere decir que la supresión de la propiedad privada no era
posible antes?
No, no era posible. Toda transformación del orden social, todo cambio
de las relaciones de propiedad es consecuencia necesaria de la aparición de
nuevas fuerzas productivas que han dejado de corresponder a las viejas
relaciones de propiedad. Así ha surgido la misma propiedad privada. La
propiedad privada no ha existido siempre; cuando a fines de la Edad Media
surgió el nuevo modo de producción bajo la forma de la manufactura, que no
encuadraba en el marco de la propiedad feudal y gremial, esta manufactura,
que no correspondía ya a las viejas relaciones de propiedad, dio vida a una
nueva forma de propiedad: la propiedad privada. En efecto, para la
manufactura y para el primer período de desarrollo de la gran industria no era
posible ninguna otra forma de propiedad además de la propiedad privada, no
era posible ningún orden social además del basado en esta propiedad. Mientras
no se pueda conseguir una cantidad de productos que no sólo baste para todos,
sino que se quede cierto excedente para aumentar el capital social y seguir
fomentando las fuerzas productivas, deben existir necesariamente una clase
dominante que disponga de las fuerzas productivas de la sociedad y una clase
pobre y oprimida. La constitución y el carácter de estas clases dependen del
grado de desarrollo de la producción. La sociedad de la Edad Media, que tiene
por base el cultivo de la tierra, nos da el señor feudal y el siervo; las ciudades
de las postrimerías de la Edad Media nos dan el maestro artesano, el oficial y
el jornalero; en el siglo XVII, el propietario de manufactura y el obrero de
ésta; en el siglo XIX, el gran fabricante y el proletario. Es claro que, hasta el
presente, las fuerzas productivas no se han desarrollado aún al punto de
proporcionar una cantidad de bienes suficiente para todos y para que la 
propiedad privada sea ya una traba, un obstáculo para su progreso. Pero hoy,
cuando, merced al desarrollo de la gran industria, en primer lugar, se han
constituido capitales y fuerzas productivas en proporciones sin precedentes y
existen medios para aumentar en breve plazo hasta el infinito estas fuerzas
productivas; cuando, en segundo lugar, estas fuerzas productivas se
concentran en manos de un reducido número de burgueses, mientras la gran
masa del pueblo se va convirtiendo cada vez más en proletarios, con la
particularidad de que su situación se hace más precaria e insoportable en la
medida en que aumenta la riqueza de los burgueses; cuando, en tercer lugar,
estas poderosas fuerzas productivas, que se multiplican con tanta facilidad
hasta rebasar el marco de la propiedad privada y del burgués, provocan
continuamente las mayores conmociones del orden social, sólo ahora la
supresión de la propiedad privada se ha hecho posible e incluso absolutamente
necesaria.
XVI. ¿Será posible suprimir por vía pacífica la propiedad privada?
Sería de desear que fuese así, y los comunistas, como es lógico, serían
los últimos en oponerse a ello. Los comunistas saben muy bien que todas las
conspiraciones, además de inútiles, son incluso perjudiciales. Están
perfectamente al corriente de que no se pueden hacer las revoluciones
premeditada y arbitrariamente y que éstas han sido siempre y en todas partes
una consecuencia necesaria de circunstancias que no dependían en absoluto de
la voluntad y la dirección de unos u otros partidos o clases enteras. Pero, al
propio tiempo, ven que se viene aplastando por la violencia el desarrollo del
proletariado en casi todos los países civilizados y que, con ello, los enemigos
mismos de los comunistas trabajan con todas sus energías para la revolución.
Si todo ello termina, en fin de cuentas, empujando al proletariado subyugado a
la revolución, nosotros, los comunistas, defenderemos con hechos, no menos
que como ahora lo hacemos de palabra, la causa del proletariado.
XVII. ¿Será posible suprimir de golpe la propiedad privada?
No, no será posible, del mismo modo que no se puede aumentar de
golpe las fuerzas productivas existentes en la medida necesaria para crear una
economía colectiva. Por eso, la revolución del proletariado, que se avecina
según todos los indicios, sólo podrá transformar paulatinamente la sociedad
actual, y acabará con la propiedad privada únicamente cuando haya creado la
necesaria cantidad de medios de producción.
XVIII. ¿Qué vía de desarrollo tomará esa revolución?
Establecerá, ante todo, un régimen democrático y, por tanto, directa o
indirectamente, la dominación política del proletariado. Directamente en
Inglaterra, donde los proletarios constituyen ya la mayoría del pueblo.
Indirectamente en Francia y en Alemania, donde la mayoría del pueblo no
consta únicamente de proletarios, sino, además, de pequeños campesinos y 
pequeños burgueses de la ciudad, que se encuentran sólo en la fase de
transformación en proletariado y que, en lo tocante a la satisfacción de sus
intereses políticos, dependen cada vez más del proletariado, por cuya razón
han de adherirse pronto a las reivindicaciones de éste. Para ello, quizá, se
necesite una nueva lucha que, sin embargo, no puede tener otro desenlace que
la victoria del proletariado.
La democracia sería absolutamente inútil para el proletariado si no la
utilizara inmediatamente como medio para llevar a cabo amplias medidas que
atentasen directamente contra la propiedad privada y asegurasen la existencia
del proletariado. Las medidas más importantes, que dimanan necesariamente
de las condiciones actuales, son:
1) Restricción de la propiedad privada mediante el impuesto progresivo,
el alto impuesto sobre las herencias, la abolición del derecho de herencia en las
líneas laterales (hermanos, sobrinos, etc.), préstamos forzosos, etc.
2) Expropiación gradual de los propietarios agrarios, fabricantes,
propietarios de ferrocarriles y buques, parcialmente con ayuda de la
competencia por parte de la industria estatal y, parcialmente de modo directo,
con indemnización en asignados.
3) Confiscación de los bienes de todos los emigrados y de los rebeldes
contra la mayoría del pueblo.
4) Organización del trabajo y ocupación de los proletarios en fincas,
fábricas y talleres nacionales, con lo cual se eliminará la competencia entre los
obreros, y los fabricantes que queden, tendrán que pagar salarios tan altos
como el Estado.
5) Igual deber obligatorio de trabajo para todos los miembros de la
sociedad hasta la supresión completa de la propiedad privada. Formación de
ejércitos industriales, sobre todo para la agricultura.
6) Centralización de los créditos y la banca en las manos del Estado a
través del Banco Nacional, con capital del Estado. Cierre de todos los bancos
privados.
7) Aumento del número de fábricas, talleres, ferrocarriles y buques
nacionales, cultivo de todas las tierras que están sin labrar y mejoramiento del
cultivo de las demás tierras en consonancia con el aumento de los capitales y
del número de obreros de que dispone la nación.
8) Educación de todos los niños en establecimientos estatales y a cargo
del Estado, desde el momento en que puedan prescindir del cuidado de la
madre. Conjugar la educación con el trabajo fabril.
9) Construcción de grandes palacios en las fincas del Estado para que
sirvan de vivienda a las comunas de ciudadanos que trabajen en la industria y
la agricultura y unan las ventajas de la vida en la ciudad y en el campo,
evitando así el carácter unilateral y los defectos de la una y la otra.
10) Destrucción de todas las casas y barrios insalubres y mal
construidos.
11) Igualdad de derecho de herencia para los hijos legítimos y los
naturales.
12) Concentración de todos los medios de transporte en manos de la
nación.
Por supuesto, todas estas medidas no podrán ser llevadas a la práctica de
golpe. Pero cada una entraña necesariamente la siguiente. Una vez emprendido
el primer ataque radical contra la propiedad privada, el proletariado se verá
obligado a seguir siempre adelante y a concentrar más y más en las manos del
Estado todo el capital, toda la agricultura, toda la industria, todo el transporte y
todo el cambio. Este es el objetivo a que conducen las medidas mencionadas.
Ellas serán aplicables y surtirán su efecto centralizador exactamente en el
mismo grado en que el trabajo del proletariado multiplique las fuerzas
productivas del país. Finalmente, cuando todo el capital, toda la producción y
todo el cambio estén concentrados en las manos de la nación, la propiedad
privada dejará de existir de por sí, el dinero se hará superfluo, la producción
aumentará y los hombres cambiarán tanto que se podrán suprimir también las
últimas formas de relaciones de la vieja sociedad.
XIX. ¿Es posible esta revolución en un solo país?
No. La gran industria, al crear el mercado mundial, ha unido ya tan
estrechamente todos los pueblos del globo terrestre, sobre todo los pueblos
civilizados, que cada uno depende de lo que ocurre en la tierra del otro.
Además, ha nivelado en todos los países civilizados el desarrollo social a tal
punto que en todos estos países la burguesía y el proletariado se han erigido en
las dos clases decisivas de la sociedad, y la lucha entre ellas se ha convertido
en la principal lucha de nuestros días. Por consecuencia, la revolución
comunista no será una revolución puramente nacional, sino que se producirá
simultáneamente en todos los países civilizados, es decir, al menos en
Inglaterra, en América, en Francia y en Alemania3
. Ella se desarrollará en cada
uno de estos países más rápidamente o más lentamente, dependiendo del grado
en que esté en cada uno de ellos más desarrollada la industria, en que se hayan
acumulado más riquezas y se disponga de mayores fuerzas productivas. Por
 3
 Esta deducción sobre la posibilidad de la victoria de la revolución proletaria sólo en el caso de
que se hiciera simultáneamente en los países capitalistas adelantados y, por consiguiente, de la
imposibilidad del triunfo de la revolución en un solo país, y que obtuvo la forma más acabada en el trabajo
de Engels "Principios del comunismo" (1847) era acertada para el período del capitalismo premonopolista.
Lenin, partiendo de la ley, que él descubrió, del desarrollo económico y político desigual del capitalismo
en la época del imperialismo, llegó a la nueva conclusión de que era posible la victoria de la revolución
socialista primero en varios países o incluso en uno solo, tomado por separado, y de que era imposible la
victoria simultánea de la revolución en todos los países o en la mayoría de ellos. La fórmula de esta nueva
deducción se dio por vez primera en el artículo de Lenin "La consigna de los Estados Unidos de Europa"
(1915) 
eso será más lenta y difícil en Alemania y más rápida y fácil en Inglaterra.
Ejercerá igualmente una influencia considerable en los demás países del
mundo, modificará de raíz y acelerará extraordinariamente su anterior marcha
del desarrollo. Es una revolución universal y tendrá, por eso, un ámbito
universal.
XX. ¿Cuáles serán las consecuencias de la supresión definitiva de la
propiedad privada?
Al quitar a los capitalistas privados el usufructo de todas las fuerzas
productivas y medios de comunicación, así como el cambio y el reparto de los
productos, al administrar todo eso con arreglo a un plan basado en los recursos
disponibles y las necesidades de toda la sociedad, ésta suprimirá,
primeramente, todas las consecuencias nefastas ligadas al actual sistema de
dirección de la gran industria. Las crisis desaparecerán; la producción
ampliada, que es, en la sociedad actual, una superproducción y una causa tan
poderosa de la miseria, será entonces muy insuficiente y deberá adquirir
proporciones mucho mayores. En lugar de engendrar la miseria, la producción
superior a las necesidades perentorias de la sociedad permitirá satisfacer las
demandas de todos los miembros de ésta, engendrará nuevas demandas y
creará, a la vez, los medios de satisfacerlas. Será la condición y la causa de un
mayor progreso y lo llevará a cabo, sin suscitar, como antes, el trastorno
periódico de todo el orden social. La gran industria, liberada de las trabas de la
propiedad privada, se desarrollará en tales proporciones que, comparado con
ellas, su estado actual parecerá tan mezquino como la manufactura al lado de
la gran industria moderna. Este avance de la industria brindara a la sociedad
suficiente cantidad de productos para satisfacer las necesidades de todos. Del
mismo modo, la agricultura, en la que, debido al yugo de la propiedad privada
y al fraccionamiento de las parcelas, resulta difícil el empleo de los
perfeccionamientos ya existentes y de los adelantos de la ciencia
experimentará un nuevo auge y ofrecerá a disposición de la sociedad una
cantidad suficiente de productos. Así, la sociedad producirá lo bastante para
organizar la distribución con vistas a cubrir las necesidades de todos sus
miembros. Con ello quedará superflua la división de la sociedad en clases
distintas y antagónicas. Dicha división, además de superflua, será incluso
incompatible con el nuevo régimen social. La existencia de clases se debe a la
división del trabajo, y esta última, bajo su forma actual desaparecerá
enteramente, ya que, para elevar la producción industrial y agrícola al
mencionado nivel no bastan sólo los medios auxiliares mecánicos y químicos.
Es preciso desarrollar correlativamente las aptitudes de los hombres que
emplean estos medios. Al igual que en el siglo pasado, cuando los campesinos
y los obreros de las manufacturas, tras de ser incorporados a la gran industria,
modificaron todo su régimen de vida y se volvieron completamente otros, la 
dirección colectiva de la producción por toda la sociedad y el nuevo progreso
de dicha producción que resultara de ello necesitarán hombres nuevos y los
formarán. La gestión colectiva de la producción no puede correr a cargo de los
hombres tales como lo son hoy, hombres que dependen cada cual de una rama
determinada de la producción, están aferrados a ella, son explotados por ella,
desarrollan nada más que un aspecto de sus aptitudes a cuenta de todos los
otros y sólo conocen una rama o parte de alguna rama de toda la producción.
La industria de nuestros días está ya cada vez menos en condiciones de
emplear tales hombres. La industria que funciona de modo planificado merced
al esfuerzo común de toda la sociedad presupone con más motivo hombres con
aptitudes desarrolladas universalmente, hombres capaces de orientarse en todo
el sistema de la producción. Por consiguiente, desaparecerá del todo la
división del trabajo, minada ya en la actualidad por la máquina, la división que
hace que uno sea campesino, otro, zapatero, un tercero, obrero fabril, y un
cuarto, especulador de la bolsa. La educación dará a los jóvenes la posibilidad
de asimilar rápidamente en la práctica todo el sistema de producción y les
permitirá pasar sucesivamente de una rama de la producción a otra, según sean
las necesidades de la sociedad o sus propias inclinaciones. Por consiguiente, la
educación los liberará de ese carácter unilateral que la división actual del
trabajo impone a cada individuo. Así, la sociedad organizada sobre bases
comunistas dará a sus miembros la posibilidad de emplear en todos los
aspectos sus facultades desarrolladas universalmente. Pero, con ello
desaparecerán inevitablemente las diversas clases. Por tanto, de una parte, la
sociedad organizada sobre bases comunistas es incompatible con la existencia
de clases y, de la otra, la propia construcción de esa sociedad brinda los
medios para suprimir las diferencias de clase.
De ahí se desprende que ha de desaparecer igualmente la oposición
entre la ciudad y el campo. Unos mismos hombres se dedicarán al trabajo
agrícola y al industrial, en lugar de dejar que lo hagan dos clases diferentes.
Esto es una condición necesaria de la asociación comunista y por razones muy
materiales. La dispersión de la población rural dedicada a la agricultura, a la
par con la concentración de la población industrial en las grandes ciudades,
corresponde sólo a una etapa todavía inferior de desarrollo de la agricultura y
la industria y es un obstáculo para el progreso, cosa que se hace ya sentir con
mucha fuerza.
La asociación general de todos los miembros de la sociedad al objeto de
utilizar colectiva y racionalmente las fuerzas productivas; el fomento de la
producción en proporciones suficientes para cubrir las necesidades de todos; la
liquidación del estado de cosas en el que las necesidades de unos se satisfacen
a costa de otros; la supresión completa de las clases y del antagonismo entre
ellas; el desarrollo universal de las facultades de todos los miembros de la 
sociedad merced a la eliminación de la anterior división del trabajo, mediante
la educación industrial, merced al cambio de actividad, a la participación de
todos en el usufructo de los bienes creados por todos y, finalmente, mediante
la fusión de la ciudad con el campo serán los principales resultados de la
supresión de la propiedad privada.
XXI. ¿Qué influencia ejercerá el régimen social comunista en la
familia?
Las relaciones entre los sexos tendrán un carácter puramente privado,
perteneciente sólo a las personas que toman parte en ellas, sin el menor motivo
para la ingerencia de la sociedad. Eso es posible merced a la supresión de la
propiedad privada y a la educación de los niños por la sociedad, con lo cual se
destruyen las dos bases del matrimonio actual ligadas a la propiedad privada:
la dependencia de la mujer respecto del hombre y la dependencia de los hijos
respecto de los padres. En ello reside, precisamente, la respuesta a los alaridos
altamente moralistas de los burguesotes con motivo de la comunidad de las
mujeres, que, según éstos, quieren implantar los comunistas. La comunidad de
las mujeres es un fenómeno que pertenece enteramente a la sociedad burguesa
y existe hoy plenamente bajo la forma de prostitución. Pero, la prostitución
descansa en la propiedad privada y desaparecerá junto con ella. Por
consiguiente, la organización comunista, en lugar de implantar la comunidad
de las mujeres, la suprimirá.
XXII. ¿Cuál será la actitud de la organización comunista hacia las
nacionalidades existentes?
- Queda4
.
XXIII. ¿Cuál será su actitud hacia las religiones existentes?
- Queda.
XXIV. ¿Cuál es la diferencia entre los comunistas y los socialistas?
Los llamados socialistas se dividen en tres categorías.
La primera consta de partidarios de la sociedad feudal y patriarcal, que
ha sido destruida y sigue siéndolo a diario por la gran industria, el comercio
mundial y la sociedad burguesa creada por ambos. Esta categoría saca de los
males de la sociedad moderna la conclusión de que hay que restablecer la
sociedad feudal y patriarcal, ya que estaba libre de estos males. Todas sus
propuestas persiguen, directa o indirectamente, este objetivo. Los comunistas
lucharán siempre enérgicamente contra esa categoría de socialistas
reaccionarios, pese a su fingida compasión de la miseria del proletariado y las
amargas lágrimas que vierten con tal motivo, puesto que estos socialistas:
1) se proponen un objetivo absolutamente imposible;
 4
 En el manuscrito, en lugar de respuesta a la pregunta 22, así como a la siguiente, la 23, figura la
palabra «queda». Por lo visto, estima que la respuesta debía quedar en la forma que estaba expuesta en uno
de los proyectos previos, que no nos han llegado, del programa de la Liga de los Comunistas 
2) se esfuerzan por restablecer la dominación de la aristocracia, los
maestros de gremio y los propietarios de manufacturas, con su séquito de
monarcas absolutos o feudales, funcionarios, soldados y curas, una sociedad
que, cierto, estaría libre de los vicios de la sociedad actual, pero, en cambio,
acarrearía, cuando menos, otros tantos males y, además, no ofrecería la menor
perspectiva de liberación, con ayuda de la organización comunista, de los
obreros oprimidos;
3) muestran sus verdaderos sentimientos cada vez que el proletariado se
hace revolucionario y comunista: se alían inmediatamente a la burguesía
contra los proletarios.
La segunda categoría consta de partidarios de la sociedad actual, a los
que los males necesariamente provocados por ésta inspiran temores en cuanto
a la existencia de la misma. Ellos quieren, por consiguiente, conservar la
sociedad actual, pero suprimir los males ligados a ella. A tal objeto, unos
proponen medidas de simple beneficencia; otros, grandiosos planes de
reformas que, so pretexto de reorganización de la sociedad, se plantean el
mantenimiento de las bases de la sociedad actual y, con ello, la propia
sociedad actual. Los comunistas deberán igualmente combatir con energía
contra estos socialistas burgueses, puesto que éstos trabajan para los enemigos
de los comunistas y defienden la sociedad que los comunistas quieren destruir.
Finalmente, la tercera categoría consta de socialistas democráticos. Al
seguir el mismo camino que los comunistas, se proponen llevar a cabo una
parte de las medidas señaladas en la pregunta...5
, pero no como medidas de
transición al comunismo, sino como un medio suficiente para acabar con la
miseria y los males de la sociedad actual. Estos socialistas democráticos son
proletarios que no ven todavía con bastante claridad las condiciones de su
liberación, o representantes de la pequeña burguesía, es decir, de la clase que,
hasta la conquista de la democracia y la aplicación de las medidas socialistas
dimanantes de ésta, tiene en muchos aspectos los mismos intereses que los
proletarios. Por eso, los comunistas se entenderán con esos socialistas
democráticos en los momentos de acción y deben, en general, atenerse en esas
ocasiones y en lo posible a una política común con ellos, siempre que estos
socialistas no se pongan al servicio de la burguesía dominante y no ataquen a
los comunistas. Por supuesto, estas acciones comunes no excluyen la discusión
de las divergencias que existen entre ellos y los comunistas.
XXV. ¿Cuál es la actitud de los comunistas hacia los demás partidos
políticos de nuestra época?
Esta actitud es distinta en los diferentes países. En Inglaterra, Francia y
Bélgica, en las que domina la burguesía, los comunistas todavía tienen
intereses comunes con diversos partidos democráticos, con la particularidad de
 5
 En el manuscrito está en blanco ese lugar; trátase de la pregunta XVIII. (N. de la Edit.) 
que esta comunidad de intereses es tanto mayor cuanto más los demócratas se
acercan a los objetivos de los comunistas en las medidas socialistas que los
demócratas defienden ahora en todas partes, es decir, cuanto más clara y
explícitamente defienden los intereses del proletariado y cuanto más se apoyan
en el proletariado. En Inglaterra, por ejemplo, los cartistas6
, que constan de
obreros, se aproximan inconmensurablemente más a los comunistas que los
pequeñoburgueses democráticos o los llamados radicales.
En Norteamérica, donde ha sido proclamada la Constitución
democrática, los comunistas deberán apoyar al partido que quiere encaminar
esta Constitución contra la burguesía y utilizarla en beneficio del proletariado,
es decir, al partido de la reforma agraria nacional.
En Suiza, los radicales, aunque constituyen todavía un partido de
composición muy heterogénea, son, no obstante, los únicos con los que los
comunistas pueden concertar acuerdos, y entre estos radicales los más
progresistas son los de Vand y los de Ginebra.
Finalmente, en Alemania está todavía por delante la lucha decisiva entre
la burguesía y la monarquía absoluta. Pero, como los comunistas no pueden
contar con una lucha decisiva con la burguesía antes de que ésta llegue al
poder, les conviene a los comunistas ayudarle a que conquiste lo más pronto
posible la dominación, a fin de derrocarla, a su vez, lo más pronto posible. Por
tanto, en la lucha de la burguesía liberal contra los gobiernos, los comunistas
deben estar siempre del lado de la primera, precaviéndose, no obstante, contra
el autoengaño en que incurre la burguesía y sin fiarse en las aseveraciones
seductoras de ésta acerca de las benéficas consecuencias que, según ella, traerá
al proletariado la victoria de la burguesía. Las únicas ventajas que la victoria
de la burguesía brindará a los comunistas serán: 1) diversas concesiones que
aliviarán a los comunistas la defensa, la discusión y la propagación de sus
principios y, por tanto, aliviarán la cohesión del proletariado en una clase
organizada, estrechamente unida y dispuesta a la lucha, y 2) la seguridad de
que el día en que caigan los gobiernos absolutistas, llegará la hora de la lucha
entre los burgueses y los proletarios. A partir de ese día, la política del partido
de los comunistas será aquí la misma que en los países donde domina ya la
burguesía.
Escrito por F. Engels a fines de octubre y en noviembre de 1847.
Se publica de acuerdo con el manuscrito.
Publicado por vez primera como edición aparte en 1914.
 6
 Recibieron la denominación de cartistas los participantes en el movimiento obrero de Gran
Bretaña entre los años 30 y mediados de los 50 del siglo XIX debido a la grave situación económica y la
falta de derechos políticos. Este movimiento transcurrió bajo la consigna de la lucha por la aprobación de
la Carta del Pueblo que contenía las reivindicaciones de sufragio universal y varias condiciones que
garantizaban este derecho a los obreros. Según la definición de Lenin, el cartismo fue «el primer
movimiento proletario y revolucionario amplio, verdaderamente de masas y políticamente formado».- 

Principios del Comunismo	Friedrich Engels



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