Libro: El Tragico de Anton Tchekov

 Título:    El Tragico

Autor:    Anton Tchekov   

Categoria:    Literatura

Idioma:    Español

El Tragico Anton Tchekov



ANTON CHEJOV
EL TRAGICO

 Se celebraba el beneficio del trágico Fenoguenov.
 La función era un éxito. El trágico hacía milagros: gritaba, aullaba como una
fiera, daba patadas en el suelo, se golpeaba el pecho con los puños de un modo
terrible, se rasgaba las vestiduras, temblaba en los momentos patéticos de pies a
cabeza, como nunca se tiembla en la vida real, jadeaba como una locomotora.
 Ruidosas salvas de aplausos estremecían el teatro. Los admiradores del actor
le regalaron una pitillera de plata y un ramo de flores con largas cintas. Las
señoras le saludaban agitando el pañuelo, y no pocas lloraban.
 Pero la más entusiasmada de todas por el espectáculo era la hija del jefe de la
policía local, Macha. Sentada junto a su padre, en primera fila, a dos pasos de
las candilejas, no quitaba ojo del escenario y estaba conmovidísima. Sus finos
brazos y sus piernas temblaban, sus ojos se arrasaban en lágrimas, sus mejillas
perdían el color por momentos. ¡Era la primera vez en su vida que asistía a una
función de teatro!

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 -¡Dios mío, qué bien trabajan! ¡Es admirable! -le decía a su padre cada vez
que bajaba el telón-. Sobre todo, Fenoguenov ¡es tremendo!
 Su entusiasmo era tan grande, que la hacía sufrir. Todo le parecía
encantador, delicioso: la obra, los artistas, las decoraciones, la música.
 -¡Papá! -dijo en el último entreacto-. Sube al escenario e invítales a todos a
comer en casa mañana.
 Su padre subió al escenario, estuvo amabilísimo con todos los artistas, sobre
todo con las mujeres, e invitó a los actores a comer.
 -Vengan todos, excepto las mujeres -le dijo por lo bajo a Fenoguenov-. Mi
hija es aún demasiado joven...
 Al día siguiente se sentaron a la mesa del jefe de policía el empresario
Limonadov, el actor cómico Vodolasov y el trágico Fenoguenov. Los demás,
excusándose cada uno como Dios les dio a entender, no acudieron. 
 La comida fue aburridísima. Limonadov, desde el primer plato hasta los
postres, estuvo hablando de su estimación al jefe de policía y a todas las
autoridades. De sobremesa, Vodolasov lució sus facultades cómicas imitando a
los comerciantes borrachos y a los armenios, y Fenoguenov, un ucranio de
elevada estatura, ojos negros y frente severa, recitó el monólogo de Hamlet.
Luego, el empresario contó, con lágrimas en los ojos, su entrevista con el
anciano gobernador de la provincia, el general Kaniuchin.

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 El jefe de policía escuchaba, se aburría y se sonreía bonachonamente. Estaba
contento, a pesar de que Limonadov olía mal y Fenoguenov llevaba un frac
prestado, que le venía ancho, y unas botas muy viejas. Placíanle a su hija, la
divertían, y él no necesitaba más. Macha, por su parte, miraba a los artistas llena
de admiración, sin quitarles ojo. ¡En su vida había visto hombres de tanto
talento, tan extraordinarios! Por la noche fue de nuevo al teatro con su padre.
 Una semana después, los artistas volvieron a comer en casa del funcionario
policíaco. Y las invitaciones, ora a comer, ora a cenar, fueron menudeando,
hasta llegar a ser casi diarias. La afición de Macha al arte teatral subió de punto,
y no había función a la que no asistiese la joven.
 La pobre muchacha acabó por enamorarse de Fenoguenov.
 Una mañana, aprovechando la ausencia de su padre, que había ido a la
estación a recibir al arzobispo, Macha se escapó con la compañía, y en el camino
se casó con su ídolo Fenoguenov. Celebrada la boda, los artistas le dirigieron
una larga carta sentimental al jefe de policía. Todos tomaron parte en la
composición de la epístola.
 -¡Ante todo, exponle los motivos! -le decía Limonadov a Vodolasov, que
redactaba el documento-. Y hazle presente nuestra estimación: ¡los burócratas se
pagan mucho de estas cosas!... Añade algunas frases conmovedoras, que le
hagan llorar...
 La respuesta del funcionario sorprendió dolorosamente a los artistas: el
padre de Macha decía que renegaba de su hija, que no le perdonaría nunca el
«haberse casado con un zascandil idiota, con un ser inútil y ocioso».
 Al día siguiente, la joven le escribía a su padre:
 «¡Papá, me pega! ¡Perdónanos!»
 Sí, Fenoguenov le pegaba, en el escenario, delante de Limonadov, de la
doncella y de los lampistas. No le podía perdonar el chasco que se había
llevado. Se había casado con ella, persuadido por los consejos de Limonadov.
 -¡Sería tonto -le decía el empresario- dejar escapar una ocasión como ésta!
Por ese dinero sería yo capaz, no ya de casarme, de dejar que me deportasen a 
la Siberia. En cuanto te cases construyes un teatro, y hete convertido en
empresario de la noche a la mañana.

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 Y todos aquellos sueños habíanse trocado en humo: ¡el maldito padre
renegaba de su hija y no le daba un cuarto!
 Fenoguenov apretaba los puños y rugía:
 -¡Si no me manda dinero le voy a pegar más palizas a la niña!...
 La compañía intentó trasladarse a otra ciudad a hurto de Macha y zafarse así
de ella. Los artistas estaban ya en el tren, que se disponía a partir, cuando llegó
la pobre, jadeante, a la estación.
 -He sido ofendido por su padre de usted -le declara Fenoguenov-, y todo ha
concluido entre nosotros.
 Pero, ella, sin preocuparse de la curiosidad que la escena había despertado
entre los viajeros, se postró ante él y le tendió los brazos, gritándole:
 -¡Le amo a usted! ¡No me abandone! ¡No puedo vivir sin usted!
 Los artistas, tras una corta deliberación, consintieron en llevarla con ellos en
calidad de partiquina.
 Empezó por representar papeles de criada y de paje; pero cuando la señora
Beobajtova, orgullo de la compañía, se escapó, la reemplazó ella en el puesto de
primera ingenua. Aunque ceceaba y era tímida, no tardó, habituada a la escena,
en atraerse las simpatías del público. Fenoguenov, con todo, seguía
considerándola una carga.
 -¡Vaya una actriz! -decía-. No tiene figura ni maneras, y además es muy
bestia.
El Tragico	Anton Tchekov
 Una noche la compañía representaba Los bandidos, de Schiller. Fenoguenov
hacía de Franz y Macha de Amalia. Él gritaba, aullaba, temblaba de pies a
cabeza; Macha recitaba su papel como un escolar su lección.
 En la escena en que Franz le declara su pasión a Amalia, ella debía echar
mano a la espada, rechazar a Franz y gritarle: «¡Vete!» En vez de eso, cuando
Fenoguenov la estrechó entre sus brazos de hierro, se estremeció como un
pajarito y no se movió.
 -¡Tenga usted piedad de mí! -le susurró al oído-. ¡Soy tan desgraciada!
 -¡No te sabes el papel! -le silbó colérico Fenoguenov- ¡Escucha al apuntador! 
 Terminada la función, el empresario y Fenoguenov sentáronse en la caja y se
pusieron a charlar.
 -¡Tu mujer no se sabe los papeles! -se lamentó Limonadov.
 Fenoguenov suspiró y su mal humor subió de punto.
 Al día siguiente, Macha, en una tiendecita de junto al teatro, le escribía a su
padre:
 «¡Papá, me pega! ¡Perdónanos! Mándanos dinero.» 

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